Σύμφωνα με ανακοίνωση του αυστραλιανού Υπουργείου Άμυνας ξεκίνησε η κατασκευή των πρώτων τμημάτων, τα οποία προορίζονται για την πρώτη φρεγάτα κλάσης «Hunter». Πρόκειται για πέντε τμήματα (Block) τα οποία θα κατασκευαστούν έτσι ώστε να δοκιμαστεί η γραμμή παραγωγής των ναυπηγείων Osborne και οι δεξιότητες του προσωπικού. Υπενθυμίζουμε ότι η Αυστραλία επέλεξε τη σχεδίαση Type-26 της βρετανικής BAE Systems για τη ναυπήγηση εννέα (9) νέας γενιάς φρεγατών ανθυποβρυχιακού πολέμου, συνολικού κόστους $ 25,9 δισεκατομμυρίων (πλοία, όπλα, υποστήριξη, εκπαίδευση, υποδομές). Οι νέες φρεγάτες θα αντικαταστήσουν τις φρεγάτες MEKO-200 κλάσης «Anzac», αρχής γενομένης από το 2027-2028.

Οι «Hunter» θα έχουν εκτόπισμα 8.800 τόνους (με πλήρη φόρτο), 149,9 μέτρα μήκος και 20,8 μέτρα πλάτος. Η μέγιστη ταχύτητα πλεύσης θα είναι οι 27 κόμβοι (50 χιλιόμετρα την ώρα) και οι απαιτήσεις επάνδρωσης 180 άτομα (θα μπορεί να υποστηρίξει την ενδιαίτηση έως 208 ατόμων). Ο εξοπλισμός τους θα αποτελείται από ένα (1) κύριο πυροβόλο Mk.45 Mod.4 διαμετρήματος 127/54 χιλιοστών, κάθετο εκτοξευτή Mk.41 VLS για βλήματα RIM-66 (Standard) και RIM-162 ESSM, δύο (2) τετραπλούς εκτοξευτές βλημάτων κατά πλοίων, δύο (2) συστήματα εγγύς προστασίας Phalanx και τορπίλες MU-90 Impact. Επίσης θα μπορούν να φιλοξενήσουν ελικόπτερο ναυτικής συνεργασίας MH-60R ή MRH-90, αλλά και UAV.

Περισσότερα για τις βρετανικές φρεγάτες Type-26 και Type-31 μπορείτε να διαβάσετε στο παρακάτω άρθρο: