Οι Ελβετική Πολεμική Αεροπορία ανακοίνωσε ότι ξεκίνησε τις δοκιμές των πέντε (5) υποψήφιων μαχητικών αεροσκαφών, τα οποία προορίζονται για την αντικατάσταση των F-5E/F Tiger II και F/A-18 Hornet, στο πλαίσιο του προγράμματος «Air2030». Οι υποψηφιότητες είναι το ευρωπαϊκό Eurofighter, το γαλλικό Rafale, τα αμερικανικά F/A-18E/F Super Hornet και F-35A Lightning II και το σουηδικό JAS-39 Gripen. Οι συγκριτικές δοκιμές των πέντε (5) αεροσκαφών θα ολοκληρωθούν το 2020.

Το πρόγραμμα «Air2030» αφορά, σε πρώτη φάση, στην προμήθεια 40 μαχητικών αεροσκαφών πολλαπλού ρόλου προς αντικατάσταση των 53 παλαιών F-5E/F Tiger II, εκ των οποίων μόλις 26 είναι επιχειρησιακά. Τα νέα αεροσκάφη θα επιχειρούν παράλληλα με τα 30 F/A-18C/D Hornet, τα οποία θα παραμείνουν σε υπηρεσία έως το 2030, οπότε και θα αντικατασταθούν. Το πρόγραμμα έχει προϋπολογιστεί στα $ 8 δισεκατομμύρια, ενώ απαράβατος όρος είναι ο νικητής του διαγωνισμού να αποδώσει αντισταθμιστικό όφελος στην ελβετική βιομηχανία σε ποσοστό 100%. Σύμφωνα με το χρονοδιάγραμμα, οι παραδόσεις των νέων αεροσκαφών θα πρέπει να ξεκινήσουν το 2025.

Υπενθυμίζουμε ότι η Ελβετία έχει αποφασίσει να αυξήσει τις αμυντικές τις δαπάνες, σταδιακά, έτσι ώστε το 2023 να ανέλθουν στο ποσό των $ 6,5 δισεκατομμυρίων. Για να επιτευχθεί αυτός ο στόχος, αρχής γενομένης από το 2019, οι αμυντικές δαπάνες της χώρας θα αυξάνουν με ετήσιο ρυθμό 4,67%, ενώ, θα πρέπει να σημειωθεί ότι σε σχέση με το 2017 οι αμυντικές δαπάνες του 2018 παρουσίασαν αύξηση σε ποσοστό 6,7%.

Η αύξηση των αμυντικών δαπανών κρίθηκε ως επιβεβλημένη, προκειμένου η χώρα να επενδύσει στις νέες τεχνολογίες, στον τομέα της άμυνας, και να εντάξει σε υπηρεσία προηγμένα οπλικά συστήματα. Συγκριτικά, η συνολική αύξηση των αμυντικών δαπανών της Ελβετίας, για την περίοδο 2014-2018, ήταν της τάξεως του 22,7%, ενώ η συνολική αύξηση για την περίοδο 2019-2023 θα είναι της τάξεως του 24,7%.