Σύμφωνα με δημοσίευμα της αμυντικής ιστοσελίδας «Defense News» το F-35 αντιμετωπίζει πρόβλημα έλλειψης κινητήρων F135 της Pratt & Whitney και ότι μπορεί να χρειαστούν μήνες μέχρι να αρχίσει να βελτιώνεται η κατάσταση. Σύμφωνα με το γραφείο του προγράμματος F-35, το οποίο επικαλείται η ιστοσελίδα, το πρόβλημα είναι διττό: Αφενός το Κέντρο Βαριάς Συντήρησης των F135 (HMC : Heavy Maintenance Center) στην Αεροπορική Βάση Tinker στην Οκλαχόμα, δεν έχει καταφέρει να συντηρήσει κινητήρες, στο πλαίσιο προγραμματισμένης συντήρησης, εντός χρονοδιαγράμματος, αφετέρου οι τεχνικοί έχουν ανακαλύψει πρόωρη φθορά στην επικάλυψη των λεπίδων του κινητήρα, σε μικρό αριθμό κινητήρων, κάτι όμως που επιβαρύνει το χρόνο ολοκλήρωσης της συντήρησης ενός κινητήρα και επιβαρύνει συνολικά την όλη διαδικασία.

Σύμφωνα με το δημοσίευμα του «Defense News» το 2022 περίπου το 5-6% των F-35 μπορεί να είναι καθηλωμένο, λόγω έλλειψης κινητήρα, είτε διότι βρίσκονται σε προγραμματισμένη συντήρηση, είτε διότι ελέγχονται-επισκευάζονται λόγω εκτάκτου συμβάντος. Επιπλέον, αν δεν λυθεί το πρόβλημα και δεν ληφθούν μέτρα, το ποσοστό αυτό μπορεί να εκτιναχθεί ακόμα και στο 20%. Σύμφωνα με δημοσίευμα του «Bloomberg», στις 10 Φεβρουαρίου, για το έτος 2021 η ομάδα επίδειξης του F-35 έχει περικόψει το πρόγραμμα της κατά οκτώ (8) εμφανίσεις, ακριβώς λόγω αυτού του προβλήματος με τους κινητήρες. Να σημειωθεί ότι ο προβλεπόμενος ρυθμός συντήρησης κινητήρων του Κέντρου Βαριάς Συντήρησης της Οκλαχόμα είναι 60 κινητήρες το χρόνο. Ένα από τα μέτρα επίλυσης του προβλήματος είναι η ενεργοποίησης δεύτερης βάρδιας στο Κέντρο, η οποία όμως θα αρχίσει να εργάζεται από τον προσεχή Ιούνιο.